¿Puede la energía solar impulsar un futuro brillante para las escuelas de Florida? | Opportunity For All Floridians

¿Puede la energía solar impulsar un futuro brillante para las escuelas de Florida?

¿Cómo puede Florida aprovechar su recurso característico, la abundante luz solar, para impulsar un futuro mejor para los estudiantes y las comunidades? Al adoptar energía solar asequible y confiable para ahorrar dinero y mantener el dinero en el salón de clases.

En todo el país y en todo el mundo, la energía solar es ahora a menudo la fuente de electricidad más barata. La drástica caída del precio de los equipos solares en los últimos 15 años los ha hecho asequibles para hogares, empresas y, sí, escuelas. Para fines de 2021, más de 8,000 edificios escolares en los Estados Unidos están cosechando los beneficios de la energía solar para reducir las facturas, reducir la contaminación y aumentar la resiliencia energética con energía siempre encendida. Convertir la luz solar gratuita en electricidad permite a las escuelas reducir o eliminar sus facturas de electricidad, liberando dólares escasos para invertir en educadores, tecnología y materiales para el aula. Con una inminente escasez de maestros , Florida debe invertir cada dólar disponible para contratar, capacitar y recompensar a los mejores maestros.

STEM solar

La energía solar funciona recolectando la luz solar y convirtiéndola en electricidad. Los sistemas solares no tienen partes móviles, no hacen ruido durante su funcionamiento y no producen gases o partículas contaminantes. Los sistemas modernos requieren un mantenimiento mínimo y, a menudo, tienen una garantía de 20 años o más. Los paneles solares grandes requieren un área de superficie sustancial para generar suficiente energía para un edificio grande, pero la mayoría de las escuelas y los campus tienen muchos techos, estacionamientos y otros espacios abiertos para construir grandes paneles que pueden alimentar edificios y brindar sombra contra el sol abrasador. . Lo mejor de todo es que el combustible siempre es gratis, lo que significa que no hay picos de precios sorprendentes que trastornen los presupuestos operativos cuidadosamente equilibrados.

Economía Aplicada

A medida que la tecnología ha mejorado y el precio ha bajado, las opciones de financiación se han multiplicado. La energía solar ofrece increíbles ahorros de por vida, pero requiere una inversión inicial, y para las escuelas con múltiples prioridades, lograr el equilibrio adecuado puede ser un desafío.

Más de 4 de cada 5 escuelas con energía solar han utilizado programas de propiedad de terceros para sufragar los altos costos iniciales, pero que no están permitidos en Florida. La versión más común se llama Acuerdo de Compra de Energía, donde un proveedor es dueño del equipo de generación y recibe el pago por la electricidad producida. Este arreglo aún no está permitido en Florida, pero hay ayuda en camino en forma de programas federales.

State Policies on Third-Party Power Purchase Agreements For Solar. Credits: DSIRE, Generation180

El incentivo más importante es convertir un Crédito Fiscal a la Inversión (ITC) existente por valor de hasta el 30% del costo de un proyecto en un programa de “pago directo”. Las organizaciones sin fines de lucro -escuelas, iglesias, gobiernos municipales- que antes no podían capitalizar la desgravación fiscal, pueden recibir un reembolso del 30% del gobierno federal por sus inversiones. También existen programas de subvenciones para inversiones en energía solar y eficiencia energética dirigidos a escuelas rurales y de bajos ingresos. Estos fondos, combinados con un presupuesto prudente, bonos municipales e incentivos locales, deberían poner la energía solar al alcance de la mayoría de las escuelas de Florida.

Crédito adicional

¡La energía solar puede ahorrar dinero a las escuelas en las facturas de servicios públicos y también puede ahorrar en costos de combustible para vehículos! Los autobuses eléctricos están ingresando al mercado y Florida tiene un fondo de dinero dedicado para ayudar a las escuelas a electrificar sus flotas. El uso predecible y las horas de operación facilitan la carga de los autobuses con energía solar en el lugar, ahorrando en costos de combustible y eliminando las emisiones dañinas del tubo de escape de los entornos de los niños pequeños. Incluso hay planes para usar las baterías grandes en los autobuses escolares como estaciones de energía portátiles que se pueden implementar para proporcionar carga y enfriamiento en caso de un desastre, o proporcionar energía durante la noche a una escuela solar utilizada como refugio cuando la red no funciona. .

Una inversión en energía solar proporciona el componente clave y el punto de partida para un ciclo virtuoso de costos más bajos, menos contaminación y mayor resiliencia e independencia energética.

No tires sombra

Los ahorros de costos y las aplicaciones flexibles de las escuelas solares crean un camino más prometedor para los estudiantes y contribuyentes de Florida. La oportunidad es casi ilimitada. A partir de 2021, solo 280 escuelas en Florida aprovechaban la energía solar, menos que en estados más pequeños y menos soleados como Illinois y Massachusetts.

Con tanto dinero proveniente del nivel federal, los legisladores estatales tienen una oportunidad única de aprovechar fondos estatales adicionales para inversiones a largo plazo en ahorros de costos al proporcionar fondos específicos o equivalentes. Los legisladores de Florida deberían ayudar protegiendo la medición neta, un mecanismo de facturación en el que los productores de energía solar reciben créditos de producción en su factura, y creando una excepción para permitir programas de arrendamiento o propiedad de terceros para las escuelas.

La propiedad de terceros se introdujo en el proyecto de ley de escuelas solares propuesto en 2019, pero nunca se adoptó. Una cosa es cierta, las facturas de electricidad seguirán aumentando en Florida, con un aumento de tarifas de FPL que golpeó a los floridanos en enero pasado . El alto precio del gas natural significa que pronto habrá un cargo adicional y ayuda a justificar los precios estables y predecibles de la electricidad cambiando a la energía solar. Todos queremos un futuro brillante para nuestros estudiantes, y la seguridad para nuestras comunidades y las inversiones de sentido común que ahorran costos pueden impulsar nuestro futuro.

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